自閉症
サヴァン症候群自閉症Q&A

自閉症の人は頭がいい?

サヴァン症候群について

自閉症

サヴァン症候群1度目を通しただけで本の内容を丸暗記したり、1回聞いただけの音楽をピアノ演奏することができたりしたら、サヴァン症候群の可能性があります。
ある特定の分野において、驚くべき能力を発揮するサヴァン症候群について紹介します。

どんな能力に優れている?

サヴァン症候群の能力自閉症のうち、まれに天才といっても過言ではない能力を持っている人がいます。
それがサヴァン症候群であり、男性に多く、世界に数十名しかいないといわれています。

サヴァン症候群の人は、一体どのような能力に優れているのでしょうか。

昔はイディオ・サヴァンと呼ばれていた

自閉症や知的障害のうち、並外れた記憶力をもった人のことをサヴァン症候群といいます。
1887年に、「ローマ帝国衰亡史」という膨大なページ数を誇る歴史書を、一字一句正確に記憶し、さらにそれを逆さから読み上げることのできる男性が表れたことをきっかけに、その存在が世間に知られるようになりました。

サヴァン症候群ははじめ、サヴァン症候群ではなくイディオ・サヴァン(idiot savant)と呼ばれていました。命名者はJ・ランドン・ダウン博士という人物であり、イディオとはフランス語で“白痴”を、サヴァンとは“賢い人”や“碩学”を意味しています。

しかし、イディオの訳語“白痴”は、昔は重度の精神遅滞を指すのに用いていた言葉です。
また、“愚か”や“馬鹿”という差別的な意味も含むため、彼らのことを表すには相応しくないと言えます。
そのため、後にイディオという言葉は省かれて「サヴァン症候群」へと改名されました。

文字・映像・音などの記憶力抜群!

サヴァン症候群の人が有する能力はさまざまですが、以下の様なケースが多くみられます。

文字の丸暗記

サヴァン症候群のなかで最もよくみられるのが、辞書や電話帳など分厚い本の丸暗記です。
一字一句違わず正確に記憶し、さらにそれをスラスラと読み上げたり、こちらから質問した内容が何ページに書いてあったのかを言い当てたりすることができます。

カレンダー計算

未来・過去を問わず、こちらから質問した年月日の曜日を、正確に答えることができます。
有名なのが、年齢と誕生日を言っただけで、何曜日に産まれたのかを即答できる人です。
一見数学が得意なように思えますが、そのかわりに1桁の掛け算ができないなど、能力に偏りがみられるのが特徴です。

映像記憶

一度見ただけの景色を、まるで写真のように精巧に描くことができます。
記憶だけを頼りに描けるので、大まかにスケッチしておくなどの下準備を必要としません。
しかしどんな物でも描きおこせるというわけではなく、多くは風景だけ・航空写真だけなどと限定されます。

音の記憶

一度聴いただけの曲を、ピアノで正確に再現できる能力です。
教室に通ったり練習しなくともミスなく弾けますが、殆どは楽譜を読むことができません。

目が不自由でありながらピアニストとして活躍している人もおり、天才と言われています。
サヴァン症候群には、音楽家のほか彫刻家や建築家も多いことから、芸術的な才能に恵まれやすいと言えるでしょう。

多くの科学者が注目している!

サヴァン症候群は圧倒的に男性に多く、女性の数倍と言われています。
女性よりも男性に多い理由や、サヴァン症候群になるメカニズムはわかっていません。
しかし、脳の損傷部分の機能を補うために他の部分が発達したなど、さまざまな説が存在しています。

サヴァン症候群の人がもつ驚異的な能力に、多くの科学者が注目しています。
すべての人間がもっている潜在能力の秘密を解き明かすきっかけや、自閉症をはじめとするさまざまな脳障害を治す手掛かりになると考えられるからです。

しかし障害が改善されるということは、同時に特殊能力も失ってしまうことになります。
それが果たして、彼らにとって良いことなのか?と言われると疑問が残ります。
「障害を取り除くよりも才能を育てるべき」という意見もあり、今もなお研究や議論が続けられています。

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